La constipation chez l’adulte

Définition

La constipation est définie comme la progression anormalement ralentie des matières fécales dans le gros intestin. Les selles sont dures et sèches et leur évacuation est difficile et douloureuse. La fréquence de l’émission de selles est variable et n’est pas nécessairement indicative de la constipation. Enfin, la constipation peut être accompagnée de gaz, de douleurs abdominales et d’une sensation d’évacuation incomplète.

Étiologie

Il existe de nombreuses causes pouvant être associées à la constipation. Les principaux facteurs de la constipation incluent les obstructions mécaniques (ex. : fissure anale), les maladies neurologiques (ex. : dépression, sclérose en plaque), les maladies métaboliques (ex. : diabète), les maladies gastro-intestinales (ex. : syndrome de l’intestin irritable) et les causes alimentaires, comme une hydratation insuffisante ou un régime faible en fibres.  

Buts du traitement nutritionnel

Le traitement nutritionnel de la constipation comprend trois buts principaux : augmenter le volume des selles, normaliser le transit intestinal et diminuer les pressions intra-intestinales.

Recommandations alimentaires

Au niveau du traitement nutritionnel, les recommandations alimentaires peuvent inclure :

  • Augmenter progressivement l’apport en fibres alimentaires jusqu’à atteindre environ le double de la quantité habituellement consommée. Ensuite, la quantité quotidienne recommandée varie selon l’âge et le sexe. Augmenter les fibres alimentaires contribue à soulager les symptômes de la constipation, car elles permettent d’augmenter le volume des selles ainsi que leur teneur en eau, ce qui facilite leur évacuation.
  • Introduire des aliments riches en fibres, comme les grains entiers, les fruits, les fruits séchés qui sont particulièrement élevés en fibres, les légumes, les légumineuses, les noix et les graines.
  • Consommer des pruneaux et du jus de pruneaux, riches en fibres et en dihydroxyphénylisatine, une substance qui favoriserait les mouvements intestinaux.
  • Si un supplément de fibres alimentaires est utilisé (ex. : psyllium), le consommer en plusieurs petites doses au courant de la journée.
  • Maximiser l’activité physique et optimiser l’hydratation en augmentant la consommation de liquide (ex. : 2 L/jour). Une activité physique régulière et une hydratation adéquate contribuent à prévenir les ballonnements et les gaz qui peuvent survenir avec l’augmentation de la consommation de fibres alimentaires.
  • Rééduquer le transit intestinal. Par exemple, en essayant d’aller à la selle à la même heure chaque jour, généralement après le petit-déjeuner.
  • Diète faible en FODMAP en cas de Syndrome de l'Intestin Irritable (après diagnostic)

 

Problèmes particuliers

En présence de certains problèmes particuliers liés à la constipation, les recommandations alimentaires peuvent varier. Par exemple, pour les troubles anorectaux, comme les hémorroïdes et les fissures anales, il est plutôt recommandé d’observer un régime faible en fibres et élevé en liquide lors de la phase aigüe, puis un régime riche en fibres en phase de rémission.

 

Les causes de la constipation peuvent être très variées : alimentation, médicaments, maladies, etc. et elles influencent son traitement. Au niveau de l’alimentation, une consommation optimale de fibres et une bonne hydratation sont clés. Les fibres contribuent notamment à réguler le transit intestinal, mais elles comportent également plusieurs autres bienfaits pour la santé. En effet, certaines études montrent qu’elles peuvent aussi aider à garder un poids santé et à diminuer le risque de maladies cardiaques et de certains cancers. Optimiser sa consommation de fibres, c’est gagnant!

 

Références

  1. Bouthillier, Lise. Janvier 2019. «Maladies du tube digestif». NUT 2047 – Nutrition clinique 2. Montréal : Université de Montréal.
  2. https://www.merckmanuals.com/fr-ca/accueil/troubles-digestifs/sympt%C3%B4mes-des-troubles-digestifs/constipation-chez-l-adulte
  3. https://www.merckmanuals.com/fr-ca/professional/troubles-gastro-intestinaux/sympt%C3%B4mes-des-troubles-gastro-intestinaux/constipation?query=Constipation%20chez%20l%E2%80%99adulte#
  4. https://www.unlockfood.ca/fr/Articles/Fibre/Accent-sur-les-fibres-alimentaires.aspx?aliaspath=%2fen%2fArticles%2fFibre%2fFocus-on-Fibre

 

Article rédigé par:

Marie-Noël Marsan, Nutritionniste

 

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